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7 consejos para comprar y vender bitcoins

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Consejos para comprar bitcoins

Esta controvertida criptomoneda, famosa desde hace más de un año, está al borde de la muerte o a punto de dominar la economía, dependiendo de quién hable. Por esta razón, en Dinerista quisimos explorar en profundidad qué es el bitcoin y cómo funciona.

Usando un par de cientos de dólares, compramos, vendimos y fuimos los dueños de menos de una cincuentava parte de un bitcoin. Nuestro objetivo era ver lo fácil que era negociar en una moneda virtual, cuánta información personal tendríamos que compartir y qué tipo de tarifas tendríamos que pagar.

Lo que hemos encontrado: Bitcoin está lejos de ser práctico o fácil de usar para el consumidor corriente, pero tampoco es una industria anónima y turbia como algunos la han descrito.

Consejo 1. Prepara una cartera bitcoin

Nuestra primera parada fue Coinbase, una plataforma para comprar y vender bitcoin. Lo más importante es que está respaldada en varias firmas de renombre de Silicon Valley, incluyendo la firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz, con sede en Silicon Valley, y es considerada como uno de los sitios con mejor reputación y facilidad de uso para el bitcoin.

Nos registramos en una cartera de bitcoin en Coinbase, dándole a dicha compañía nuestra dirección de correo electrónico y creando una contraseña.

Similar a las carteras o billeteras físicas, una cartera bitcoin guarda las contraseñas que te permiten gastar o intercambiar bitcoin.

Usar bitcoin puede parecerse mucho a usar la banca por internet, pero en este caso no hay ninguna garantía gubernamental de que tu dinero esté realmente en un banco. Si te roban tu bitcoin o la compañía que guarda tu cartera se va a la quiebra, no hay mucho que puedas hacer.  

Después de firmar y aceptar los términos de uso, donde te advierten que guardar o hacer transacciones en bitcoin es riesgoso, nos dispusimos a comprar algo de bitcoin.

Coinbase pide información personal a los posibles compradores y vendedores, lo cual le quita algo de anonimato a la criptomoneda.

Nosotros compartimos nuestra cuenta bancaria y nuestro teléfono, pero optamos por esperar una verificación de depósito en vez de darle a Coinbase nuestra información para ingresar a la banca por internet. La empresa deposita una pequeña cantidad de dinero en tu cuenta bancaria para verificar que la cuenta sea real.

Consejo 2. haz la compra de bitcoin

Al siguiente día, la cuenta bancaria tenía dos pequeños depósitos hechos por Coinbase, de manera que iniciamos sesión, introducimos los montos de verificación y decidimos comprar la centésima de un bitcoin, usando más de la mitad de los $200.

Se puede comprar pedazos de un bitcoin. La fracción más pequeña que actualmente se puede enviar es una centésima de millonésima parte de un bitcoin, que se llama un Satoshi, según el supuesto fundador de bitcoin, Satoshi Nakamoto.

Coinbase cobra una comisión de 1%, así como una pequeña comisión por transferencia bancaria.

¿Le dimos a Coinbase la información de nuestra tarjeta de crédito como respaldo? En nuestro caso, decidimos que no, lo cual significó mayor espera. Como resultado, nos tomó varios días antes de recibir el bitcoin que habíamos comprado.  

Consejo 3. Consigue un vendedor local de bitcoin

Nos pusimos a buscar otra manera de comprar bitcoin, preferiblemente una manera más rápida y más anónima.

Entramos a Localbitcoins.com, quienes conectan compradores y vendedores cercanos entre sí. Decidimos hacer una operación en persona, en efectivo, y ofrecimos comprárselo a alguien identificado con un nombre de usuario, el cual accedió a vendernos una bicentésima parte de la criptomoneda, por unos 55,25 dólares.

Llegamos al sitio de encuentro, Barnes & Noble, con un código de verificación de transacción y nuestro dinero en efectivo.

El usuario resultó ser un amigable estudiante de secundaria. Abrió su computadora y liberó el 0.1 bitcoin a nuestra billetera digital, luego nos mostró el mismo código de verificación de transacción para probar que el bitcoin había sido transferido.

Le dimos el dinero en efectivo. No compartimos información de cuenta bancaria o tarjetas de crédito. Sólo una simple transacción en efectivo y tuvimos nuestro primer bitcoin. HURRAY!

Consejo 4. La mecánica del bitcoin. ¿Simple o compleja?

Bitcoin es virtual y no tiene forma física. Cuando ves fotos de ellas, son piezas de metal circulares con una dirección impresa en ellas y una llave privada oculta en su interior. Son acuñados por un tipo en Utah y son sólo para adornar.

Sin duda, la mecánica real del bitcoin puede complicarse rápidamente, pero sitios como Coinbase pretenden simplificar las transacciones para compradores y vendedores.

De hecho, la transferencia de bitcoin fue sorprendentemente fácil, dada la complejidad del proceso descrito en los medios de comunicación. En todo caso, mover bitcoin dentro o fuera de tu billetera es parecido a enviar un correo electrónico.

Para enviar bitcoin a alguien, necesitas su dirección bitcoin (una cadena de letras y números). Del mismo modo, si quieres que alguien te envíe un poco de dinero, comparte tu dirección con ellos. También pueden obtener su dirección escaneando el código QR con su smartphone.

Este es un ejemplo de una dirección bitcoin: 17romgjnsF5sGU3YkddAtjdYoNjmy33qYR

Si colocas esa dirección en un sitio llamado Blockchain.info, podrás ver que lo usamos para transferir 0.1 bitcoin desde LocalBitcoins hacia nuestra cartera en Coinbase.

Consejo 5. Claves para desbloquear tu transacción de bitcoin

Los portales como Coinbase están enfocados en hacer el intercambio de bitcoin más fácil para las personas. Para transferir bitcoin, deben ser usadas tanto una clave pública como una clave privada, en conjunto. Cada dirección bitcoin, o clave pública, tiene una clave privada específica, y es necesaria para desbloquear tu transacción bitcoin.

En vez de preocuparte por recordar tus claves privadas o por mantenerlas seguras, Coinbase soluciona eso por ti. Ingresas en la página, tal como si estuvieras iniciando sesión en el sitio de banca por internet de tu banco.

Consejo 6. Ten en cuenta que el mercado del bitcoin puede ser volátil

Supongamos que compras bitcoin en este momento, es muy probable que veas inmediatamente en las noticias algún evento que afecte su precio. Algunas veces a favor, otras en contra.

La más grande (y peor) ocurrió en Febrero del 2014, cuando el mayor sitio de intercambio Mt. Gox suspendió los retiros en bitcoin para solucionar problemas técnicos. Mt Gox había perdido una cantidad importante de bitcoins y de inmediato comenzaron a surgir preguntas sobre el manejo del sitio, el cual cerró el 25 de febrero.

Durante esta experiencia, el valor del bitcoin cayó de los $800 dólares a los $500 dólares.

Observar las fluctuaciones de precio del bitcoin puede causar que incluso los inversionistas más experimentados necesiten algunos antiácidos. En diciembre de 2013, el precio subió a unos 1.200 dólares antes de caer ese mismo mes a menos de 600 dólares.

Así que no nos sorprendimos cuando, después de ver brevemente a nuestra bitcoin ganar un poco de dinero, nos dimos cuenta que la inversión había perdido un cuarto de su valor.

Consejo 7. convertir los bitcoin en dólares

Aún cuando puedes transferir bitcoin fácilmente e incluso puedes comprar pizza con él, ¿qué tan fácil es cambiar los bitcoins en dólares?

De hecho, es muy fácil. Desde que nuestra cuenta en Coinbase estuvo conectada a nuestra cuenta bancaria, vender bitcoin nos tomó sólo un par de clicks y un par de días para la transferencia del dinero a la cuenta.

De nuevo pagamos una comisión del 1% a Coinbase y una comisión bancaria de 15 centavos.

Desde entonces, una empresa bitcoin ha anunciado el patrocinio de la final de fútbol americano colegial y el gobierno estadounidense ha dicho que venderá cerca de 30.000 bitcoins que incautó en las campañas del FBI contra el mercado negro en línea de Silk Road.

En resumen: esperamos ver más interés en los bitcoins en 2018. A medida que más empresas, consumidores e inversores usen la criptomoneda, las aventuras bitcoin como la nuestra serán más fáciles. Hasta entonces, no es mala idea mantener aburridos Greenbacks por aquí.

En este video te explicamos lo que debes saber para comprar y vender Bitcoin:

Conoce las 5 criptomonedas como alternativa al bitcoin.

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